How to improve your English

Language learning requires time and dedication. 言語学習には時間と献身が必要です。One-hour a week in class is just not enough to make you fluent. 流暢に話せるには、週一時間のレッスンだけでは不可能です。 There’s no quick fix.「近道」はありません。 However, there are things that you can do to help yourself and put the language tools that your teacher has provided you with to use. しかし、先生があなたに提供してくれた「言語のツール」を使うために、あなた自身ができることがたくさんあります。This month, over on our Facebook page, we have been sharing tips on how to get the most out of your lessons. 今月は、Facebookページで、レッスンを最大限に活用方法についてのヒントを皆様にお届けました。Here are all of those hints again! ここでも、もう一回、これらすべてのヒントをお届けします!

#1 Review! Review! Review!number 1
According to research, in order for a new vocabulary word to make the journey into the brain’s long term memory, a student must be exposed to the word in timed intervals; 17 timed intervals to be exact. 研究によると、新しい語彙が脳の長期記憶にたどり着くためには、時限間隔でその単語に触れなければなりません。正確には17の時間間隔! In other words, don’t expect to remember a word you learned in class…until you have practised using it at least 17 times! 簡単に言えば、クラスで学んだ単語を、少なくとも17回使う練習をするまで、覚えることが無理だそうですよ!So get those books out, and start practising! 頑張って、復習をしましょう。

#2 Do extra practise activities or homework outside of class.
その②:クラス外で練習や宿題する!number 2
In our children’s classes, we give simple homework every week just to make sure that the student ‘thinks of’ English at least once before the next lessons. ホワイトローズの 子供たちのレッスンでは、生徒さんが少なくとも次のレッスンの前に英語を「考える」ことを確実にするために毎週簡単な宿題をします。For older students, it’s pretty much up to you! 中学生~大人の生徒さんの場合、その生徒さん次第です!Practise the conversations you learned in class. レッスンで習った会話を練習する。Practise the same grammar point using a different textbook. 別の教科書を使って同じ文法を練習する。Ask your teacher for homework! 先生に宿題を頼む。Whatever works best for you. 様々な方法ありますよ!

#3: Meet up with your friends and practise speaking!
その③:友達に会い、話す練習をする。number 3
It’s as simple as that. とても簡単な方法です!Of course, creating opportunities to talk with native English speakers is great, but we don’t always have the chance or the confidence to do that with people we don’t know.もちろん、英語を母国語としている人と話す機会を作ることは素晴らしいことですが、知らない人と話す機会や自信があるとは限りません。 If you have a friend or classmate who is eager to improve their English, meet up for a coffee and try chatting. 英語を上達させたいと思っている友人や同級生がいるなら、コーヒーを飲みながら英語でおしゃべりをして見てはいかがですか?You can relax, laugh together and help each other to gain confidence. リラックスして一緒に笑い、自信をつけるためにお互いを助け合うことができます。

#4: Learn how to read fluently with graded readers
その④:「優しい英語」の本を読むnumber 4
If you want to improve your reading skills through books, I highly recommend ‘Graded readers’.洋書をすらすら読むために「Graded readers」をお勧めします。Students often tell me that they want to try reading simple children’s books, but the trouble with those kind of books is that the contents are aimed at children. 生徒さんに「子どもの本でも読んで見たい」とよく言われますが、子どもの本なら、内容的には子ども向きですね。Reading books that grab your interest can be a much more effective way to learn. やっぱり、興味がわく本を読むのが一番効果的だと思います。Each major publishing house has its own series of ‘graded readers’. Graded readerは各社からいろんなシリーズが出版されています。Graded readers are written with specific levels of grammatical complexity in mind and with vocabulary that is limited to each level. この本に出てくる単語の数や文章で使われている文法を制限しています。The books are devised to enable English learners to enjoy reading without using a dictionary. 英語学習者が、辞書無しで読書を楽しめるように工夫された本です。The books range from rewritten versions of fictional masterpieces or classics, to popular movie scripts, original works or non-fiction. 本の内容として、名作や古典を書き直したものや映画の原作など、あるいはノンフィクションや完全にオリジナルなものもあります。So let’s get reading! それでは読みましょう!

number 5

#5: Make a point of using new words outside of class.

Even native speakers of English never truly remember or completely understand a word until they have tried using it. ネイティブスピーカーでさえ、単語を使用しようとするまで、その単語を本当に覚えることも完全に理解することもありません。I am happy to admit that there are thousands of words in the English language that I don’t really understand. 私には理解できない英語の単語が何千もあることを認めます。If you were to ask me to explain words, say, that are found in an engineering textbook, I would probably have great difficulty because the chances are that I have never used that kind of vocabulary. 例えば工学の教科書にある単語を説明するように私に頼んだら、私はそのような語彙を使ったことがないという可能性があるので、説明するのは、おそらく非常に難しいでしょう。For learners of English, the same applies, even for simple words.英語の学習者にとっても、単純な言葉でも同じことが言えます。 Make a point of saying them out loud to make yourself familiar with their pronunciation. その言葉の発音に慣れるように、声を出して練習するようにしましょう。 Practise using them in simple sentences. 簡単な文章でそれらの単語を使用して練習しましょう。 Picture yourself using them in the context of a conversation. 日常会話の文脈の中でそれらの言葉を使うようにしましょう。 In other words: “Use them or lose them”. 言い換えれば、新しく習った言葉を「使うか失くすか」です。

#6: Speak to yourself in English.
その⑥:自分に英語で話す。number 6
When my son was in junior high school, I could rarely get him to speak to me in English at home. 私の息子が中学生だったとき、彼が家で英語で私に話してくれることはめったにありませんでした。I knew that he could understand but couldn’t persuade him to converse with me on a daily basis. 彼が理解することはできるのが知っていたが、日常的に私と会話するように説得することはできませんでした。And yet, when English-speaking friends came around, he would start chatting to them as if it were the most natural thing in the world. それでも、英語を話す友達が家を訪ねると、彼はまるでそれが世界で最も自然なことであるかのように彼らと英語で話し始めました。When I asked him how he could just ‘switch on’ the English without pracising, he told me: “But, I do practise. When I’m sitting on the train by myself, I imagine all kinds of scenarios where I meet your friends. I say ‘Hi, Eric, how are you doing?’ and we talk about different things.” 私は彼に、練習せずにそんなに簡単に英語を「スイッチオン」させることができる理由を尋ねると、彼は私にこう言いました。「でも、練習していますよ。僕が電車に座っているときは、友達と出会うあらゆるシナリオを想像します。私は “こんにちは、エリック、お元気ですか?”そして僕たちは異なることについて会話します。」 In his head, he was indeed frequently ‘speaking in English’. 頭の中で、彼は確かに頻繁に英語で話していました。Why not do the same? この練習方法はいかがですか?Think to yourself in English. 英語で考えて見たり When in your room by yourself, ask yourself outloud: 一人で家にいるとき、声をだして自分へ話してみたりしたらどうですか?’Now, were did I put my bag?’「かばんはどこにおいた?」 or ‘Okay, it’s time to go to sleep now.’又は「さて、今寝る時間ですよ。」 You might be surprised by how effective this kind of easy practise can be. 簡単な練習がどれほど効果的であることが驚かれるかもしれません。So go ahead and speak to yourself in English. だから、英語で独り言しましょう!

#7: Write a journal in English.
その⑦:英語でジャーナルを書く。number 7
Here in Japan, where many tests take the form of multiple choice questions, writing is one area of language study that really tends to get neglected. 日本では、多くのテストが多肢選択問題の形をとります。そのため、語学の非常に重要な分野である作文は、本当に無視される傾向があります。Students spend hours trying to memorize difficult vocabulary, grammar and idioms that even native speakers sometimes struggle with. 学生は、ネイティブスピーカーでさえ苦労することがある難しい語彙、文法、および熟語を暗記するために何時間も費やします。However, when it comes to actual writing, they often have trouble even putting a simple sentence together. しかし、実際の作文になると、単純な文章をまとめることすらできないことがよくあります。This is because, they simply don’t get the practise. なぜなら、彼らは単に慣れていないからです。Keeping a journal in English is an easy way to improve your writing skills. 英語で日記をつけることはあなたのライティングスキルを向上させる簡単な方法です。Keep it simple to begin with. 始めには、簡単なことでも結構です。Write about the things that you are interested in or things that you have done. あなたが興味を持っていることやあなたがしたことについて書いて見たら良いです。 Don’t worry too much about it being correct. 特に最初では、英語が正しいことをあまり心配しなくていいです。It’s all about the practise. 練習はすべてです。 Practise makes perfect. 習うより慣れろ。

#8: Use internet sites to improve your English.
その⑧:インターネットのサイトを使って、練習する。number 8
There are literally hundreds, probably thousands of English language learning sites available on the internet. インターネット上には何百、おそらく数千の英語学習サイトがあります。Many of them are completely free. Find a site or app that works well for you. それらの多くは完全に無料です。あなたにぴったりのサイトやアプリを見つけましょう。Here are some of my favourites. 私のお気に入りのサイトやアプリをいくつか紹介しましょう。

1. This site uses real news stories and produces materials at 6 different levels of difficulty. このサイトは実際のニュース記事を使い、6段階の難易度で素材を制作しています。
2. The British Council provides English learning materials for every level of learner. These podcasts are also available as an app. ブリティッシュカウンシルはあらゆるレベルの学習者のための英語教材を提供します。これらのポッドキャストはアプリとしても利用可能です。…
3. For young learners, the British Council’s LearnEnglishKids site has a huge selection of games, songs, videos and worksheets..and they are all completely free. 若い学習者のために、ブリティッシュ・カウンシルLearnEnglish Kidsサイトにはゲーム、歌、ビデオ、そしてワークシートの膨大なセレクションがあります。そしてそれらはすべて完全に無料です。…

#9: Listen to English songs and think about their meaning.number 9
This one is pretty much self-explanatory. これは一目瞭然です。If you enjoy listening to music, it’s an easy way to bring English into your every day routine. 音楽を好きなら、毎日の日常に英語を取り入れる簡単な方法です。Choose a song, take a look at the lyric card, listen for the different phrases, think about their meaning. 曲を選んで、歌詞カードを見て、さまざまなフレーズを聞いて、その意味について考えておく。Don’t cheat and look at the Japanese lyric versions first! カンニングしないで、最初に日本語の歌詞バージョンを見ないでね。Happy listening. ハッピーリスニング!

#10: Write letters or e-mail to a penpal.number 10
When I was in Junior High School, I had a French penpal. 私が中学校生のとき、フランス人のペンパルがいました。We wrote letters to each other in English and French and even went to visit each other.英語とフランス語でお互いに手紙を書き、さらにお互いの家へ泊りに行きました。 These days, people don’t write letters as often as they used to, but written communication is still a great way to practise whatever language you are learning. 最近では、人々は以前ほど頻繁に手紙を書いていませんが、それでも学んでいる言語を練習するための優れた方法は文書によるコミュニケーションです。Why not start by writing a message to me here on this post. I’d love to hear from you. ペンパルを持っていないのであれば、この投稿で私にメッセージを書いて見たらいかがでしょうか?

#11: When you watch your favourite foreign movies, turn on the English sub-titles.number 11
This is super easy to do! Whether you are using a DVD or your favourite steaming service, you can usually choose which language you want for your sub-titles. これはとても簡単です。 DVDやお気に入りのストリーミングサービスを使用しているかどうかにかかわらず、通常は字幕に使用する言語を選択できます。Make sure you’re watching a movie or a drama series that you enjoy…..because you will be watching it more than once! 大好きな映画またはドラマシリーズを見ることをお勧めします….それを何度も見ることになるので!First, watch it to find out what is happening. まず、何が起こっているのかを確認するために普通に見る。Then, try reading the sub-titles and see if you can hear all the words. 次に、字幕を読んでみて、すべての単語が聞こえるかどうかを確認する。When you are confident that you know what is being said, try turning off the sub-titles and listening again. 会話の内容が正しく聞こえるようになりましたら、字幕を消して、もう一度聞いてみる。My son learned colloquial English by watching the ‘Friends’ drama series….over and over again! 私の息子は何度も何度も何度も「フレンズ」ドラマシリーズを見ることによって口語的な英語を学びました!So what are you waiting for? It’s movie time! 何を求めている?映画の時間ですよ!

#12: The most important tip of all: make sure you enjoy it!
その⑫:楽しむこと!これが一番大事ですね。number 12
Yes, language-learning is hard work, but it can also be fun if you make it so. はい、語学学習は大変ですが、色々な工夫すると楽しむことも可能です。You may even learn quicker by doing so. そうすることであなたの英語はもっと早く上達するかもしれません。In fact, according to an article by Judy Willis published by Psychology Today in 2007 , “Brain research tells us that when the fun stops, learning often stops too”. Research ” suggests that superior learning takes place when classroom experiences are enjoyable and relevant to students’ lives, interests, and experiences.” 実際、2007年にPsychology Todayによって発表されたJudy Willisの記事によると、「脳の研究は、楽しみが止まると、学習もまた止まることを私たちに教えてくれます」。 「教室での経験が楽しく、学生の生活、興味、そして経験に関連している場合、優れた学習が行われることが研究によって示唆されています。」This surely also applies to self-study. これは確かに自習にも当てはまります。So, listen to music that you enjoy. だから、好きな洋楽を聴いて。Make ‘silly’, imaginary conversations. 「面白い」会話を想像して。Write about things that you enjoy.あなたが楽しむものについて文書を書いて。 Have fun. 何より、楽しむことは大事です。


Published by Helen Otori

Culture and Communication Consultant Owner-Operator of White Rose C.C.C, English Language School in Kishiwada, Japan

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